Qu’est-ce qu’un bassin versant ?

L’eau qui coule dans une rivière n’a pas une source mais une multitude de sources réparties le long de son parcours. A partir de sa source, une rivière grandit au fur et à mesure qu’elle s’écoule vers le fleuve ou la mer. Elle se charge de l’eau de ses affluents mais aussi de l’eau de pluie, infiltrée dans le sol ou provenant du ruissellement à sa surface. L’eau de pluie qui s’est infiltrée alimente les nappes souterraines : elle est accumulée dans le sol et peut ressortir dans le réseau de surface sous forme de sources ou de résurgences. L’eau qui ruisselle converge directement vers la rivière. L’ensemble des terres qui recueille les eaux de pluie pour les concentrer dans la rivière constitue le bassin versant 1.

Schéma d'un bassin versant

Schéma d’un bassin versant

Un bassin versant est alors un territoire naturel délimité par la ligne de partage des eaux.

 


1Irstea (Institut national de recherche en sciences et technologies pour l’environnement et l’agriculture), anciennement Cemagref (Centre national du machinisme agricole du génie rural, des eaux et des forêts),  Comprendre le bassin versant. 2005, Disponible sur :
http://static.cemagref.fr/quizz%20eau/media/pdfs/comprendre_bassin.pdf